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乳酸菌と花粉症

ビル

腸内にいる善玉菌。
善玉菌の活動を活発にし、増やす。
それが、乳酸菌のパワーです。
風邪や大きな病気になりにくいとか、
血圧を下げる効果があるとか、
様々な効果が期待されている、注目株です。

他にも、さまざまな病気や症状に効くことが、研究の結果わかってきました。
たとえば、アレルギー。
春になると、花粉症に悩む方もいますよね。
ハウスダスト、ペットの毛などでも、くしゃみやかゆみに悩まされる方が多いです。

しかし、乳酸菌を積極的にとると、花粉症等アレルギー症状が改善される
そんな話も出ているそうですよ。

体に異物が入った時に、過敏に反応してしまう
それがアレルギー。
花粉症の代表的な症状としては、鼻水、鼻詰まり、そしてくしゃみなどがありますよね。仕事や授業中に、頻繁に鼻水が垂れてきたり、くしゃみをすると、
ほんとうに困ります。
しかしこの困った減少。
体にとっては、異物をシャットアウトするために起こる反応です。
つまり、防衛行為。
花粉などの異物に反応した免疫細胞から、
鼻等の粘膜の炎症を起こしてしまう物質が出るため、鼻水が多く出たりするんです。

花粉症じゃない人が同じ環境にいても、そうならないのは「過敏に反応しない」から。
ただ、やはり仕事中に何度も鼻をかんだりするのも大変ですし、
鼻が詰まっていたら、集中力を欠いてしまいますよね。
なんとか症状を抑えることは出来ないのでしょうか?

免疫細胞には、二種類があります。
ウィルスやがん細胞などをアタックする「Th1」という細胞
アレルギーの原因である「Th2」細胞
の二つの細胞です。普段は、この二つのバランスが保たれています。
しかし、体内に異物(花粉など)が入ると、Th2細胞が増え、
細胞のバランスが崩れます。
そうすると、体内で「IgE」という抗体ができてしまうのだそうです。

Th2細胞が増えてしまったということは、バランスを戻してあげる必要がありますよね。
そうです。Th1細胞の数を増やしてあげるといいのです。
色々な科学者の研究の結果、
乳酸菌の中に、Th1細胞を活発にする力があるのがわかったのです。

日本の大手飲料会社も、各社が乳酸菌の威力に注目し、
多くの研究を続けています。
マウス実験などでも、すでに実証されてもいるとか。

花粉症対策というと、
マスクをする、薬を飲むなどがありますが、
そんなことをしなくても良くなりそうです。
乳酸菌が花粉症対策になる研究、さらに進むといいですね。